《魔戒》系列:一个辞典编纂者为儿子写的童话(图)

1892年,J.R.R.托尔金出生于南非,3岁那年被母亲带回英国伯明翰老家。事实上,“托尔金”家族来自荷兰,他们在18世纪才移民到英国,后来托尔金的父亲前往南非闯荡。12岁那年,母亲因糖尿病过世,托尔金和其他三兄妹由一位神父抚养长大。生活在这样一个宗教环境,造就了他后来的学术志向,也影响了《霍比特人》、《魔戒》里的宗教意味。1965年,《魔戒》出版十周年,托尔金在给英国诗人奥登的信中说:“我不觉得自己有任何义务要把我的故事写得符合拘泥于形式的基督教神学,不过,我确实刻意将它写得跟基督教的思想与信仰和谐一致。”

16岁那年,在爱德华国王学校读书的托尔金与居住在同一栋公寓的19岁女孩伊迪丝相识,但收养托尔金的神父禁止他与伊迪丝交往,他们开始了长达4年的柏拉图式恋爱。直到20岁那年才被允许恋爱。1916年,在被派往一战战场前,托尔金与伊迪丝结婚。在牛津大学读书期间,托尔金和其他几个小伙伴创立了TCBS(巴罗范茶会),有4名成员。战争爆发后,4人全部奔赴战场,两人战死,托尔金本人也参加了惨烈的索姆河战役。托尔金在战场上只待了4个月,就因“战壕热”被送回后方。在养病期间,托尔金收到了后来战死的TCBS成员G.B.史密斯的一封信,信中写道:“我强烈地感到,如果我今晚死去,我们伟大的TCBS至少还保存着一颗种子,他能代替我们继续呼喊那些我们曾经热爱和赞同的声音。一名成员的死去,决不会中止我们不朽的四人组合。愿上帝保佑你,亲爱的约翰·罗纳德,愿你能够发表那些我们曾试图发表的文字,因我不再有这个机会了。” 这封信被认为是托尔金进行创作的精神支柱。

回到牛津后,托尔金又创办了Inkling文学团体,他仰慕的C.S.刘易斯是成员之一。托尔金的主攻方向放在语言学,他是1918-1920年间出版的《新英语辞典》的编委。

托尔金的文学写作最初是为了纪念战死的好友,《失落的故事》(生前未出版)、《精灵宝钻》、《魔戒》还有《霍比特人》等托尔金神话体系作品,或多或少都与托尔金经历两次世界大战有关,这些故事包含了许多托尔金和他的伙伴们曾认为在20世纪早期的小说中已经失去了的元素:英雄主义、同志之谊、魔法、幻想,以及高贵的武士与邪恶力量的殊死搏斗。

《霍比特人》和《魔戒》这两部被公认为20世纪严肃奇幻文学的巅峰之作,全球畅销75年,销量达2.5亿余册,托尔金也被称为“现代严肃奇幻文学之父”,影响了包括J.K.罗琳、乔治·马丁和阿瑟·克拉克在内的后世奇幻和科幻作家。

除了作家,托尔金更为“主流”的身份是一名学者。1925年,33岁的托尔金从牛津大学毕业10年之后,成为牛津大学的教授,主攻盎格鲁·萨格逊语以及北欧古语,是牛津大学有史以来最年轻的教授。他在《失落的故事》中首次讲述了精灵与矮人的故事,他们使用的就是托尔金发明的语言—昆雅语(Qunya)和诺尔多语(Goldogrin)。据传,牛津大学英语系一度用昆雅语来写系里的通告。在《魔戒》中,托尔金又为其笔下的中土世界发明庞大复杂、体系完整的语言,例如那句被广为传颂的美好的辛达林精灵文:Eala Earendel, engla beorhtast ofer middangeard monnum sended(看那伊兰迪尔,天使中的最光明者,划过中土,降临人间)。托尔金的语言创造对后世文学尤其是奇幻文学,产生了微小但深远的影响。甚至是dwarves(矮人之复数)和elvish(精灵的、精灵语)这两个原本自19世纪中或更早便不再被使用的拼法,也在托尔金的复兴下广为现今的字典所接受,分别取代19世纪后dwarfs及elfish的拼法。其他如他所创造的新词eucatastrophe(救赎的时刻,或直译为“善战胜恶”)也在与托尔金著作相关的文章中经常地被使用。《哈利·波特》的作者J. K. 罗琳曾表示:“《哈利·波特》写到最后一卷时,我仍然坚持认为自己不会超越托尔金,他的作品里有全新的语言和神话,而我的魔幻世界里没有这些东西。”

托尔金的出版人大卫·布朗在一次演讲中曾说,“我们身处艰难的时代,这时代虽不像托尔金那一代人那样的艰难:我们当中的大多数人并不需要在战场的壕沟里厮杀,我们生存的时代中,不会因为战乱而使整整一代男性丧生;但我们所有人都在以不同程度、不同方式,和焦虑、和思想中的魔鬼做着斗争—学术的目标、经济的困顿、疾病、失去亲人、复杂的人际关系等。生活从不简单,在这个时代,很多人甚至并没有自己的宗教可以安慰心灵,于是我们仍然需要故事、需要英雄来激励我们。所以我们将视线转向书籍与电影中的史诗奇幻,希望从中找到我们的英雄。而托尔金展示给我们的,正如他展示给他的孩子们的,真正的英雄也可以就是普普通通的人,只要他能够勉力让自己有时再勇敢一点点。”

1973年9月2日,托尔金因为胃溃疡导致急性出血,与世长辞。他的小儿子克里斯多弗·托尔金成为他指定的文学遗产继承人。

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